Préparé par l'unité de recherche en physiologie humaine et environnementale (HEPRU)

Les travailleurs de l'industrie minière souffrent couramment d'hyperthermie dans l'exercice de leurs fonctions en raison du fait que la température et l'humidité ambiantes sont très élevées et que la nécessité de porter des vêtements de protection limite la capacité du corps à dissiper la chaleur interne. Parmi ceux-ci, près de 20 % de tous les mineurs subissent un stress thermique entraînant une augmentation dangereuse de la température centrale et une charge imposée au système cardiovasculaire (c'est-à-dire une fréquence cardiaque élevée). Une température centrale élevée et soutenue peut entraîner des troubles majeurs liés à la chaleur tels que des crampes de chaleur, un épuisement dû à la chaleur et un coup de chaleur qui impliquent divers degrés de défaillance de la thermorégulation. Il peut également induire des réductions significatives de la productivité des travailleurs et des fonctions cognitives, entraînant un risque accru de blessures liées au travail et une augmentation de l'absentéisme. À mesure que les opérations minières s'étendent à de plus grandes profondeurs, les travailleurs seront de plus en plus confrontés à des conditions de travail difficiles (c.-à-d. températures et humidité ambiantes élevées), les exposant à un risque accru de blessures liées à la chaleur, y compris des complications à long terme liées à la santé. Dans de nombreux cas, les blessures liées à la chaleur peuvent passer inaperçues tout au long d'un quart de travail, entraînant une détérioration progressive de la santé et du bien-être au fil du temps.
 
Alors que les agences de sécurité au travail ont recommandé des limites supérieures pour le stress thermique professionnel conçues pour protéger les travailleurs pendant un certain temps, le stress thermique continue de compromettre la santé et la productivité. Cela peut en partie être attribué au fait que i) les employeurs reçoivent des conseils relativement limités sur la meilleure façon de mettre en œuvre des stratégies de gestion et d'atténuation de la chaleur, ii) les programmes de prévention de la chaleur continuent d'être absents ou incomplets dans de nombreux lieux de travail, iii) les employeurs continuent de sous-estimer les risques associés au stress thermique, et/ou ; iv) la gestion actuelle du stress thermique professionnel suppose une approche unique et ne tient pas compte de la variabilité individuelle de la tolérance physiologique à un stress thermique donné. Prises ensemble, ces observations mettent en évidence la nécessité de programmes efficaces de gestion de la chaleur pour optimiser les capacités de travail et atténuer les risques excessifs de morbidité et de mortalité associés au stress thermique professionnel.

Pour accroître la sensibilisation et la préparation de l'industrie minière à lutter contre les risques professionnels causés par le stress thermique, nous devons comprendre les pratiques actuelles employées par l'industrie pour gérer le stress thermique sur le lieu de travail et identifier les lacunes dans les pratiques actuelles. Pour faciliter ce processus, nous vous demandons de remplir le questionnaire ci-dessous. Cela devrait prendre environ 10 minutes. Vos réponses sont entièrement confidentielles et anonymes. Nous vous demandons de ne remplir le questionnaire qu'une seule fois, mais vous pouvez modifier vos réponses jusqu'à ce qu'elles soient soumises. Toutes les questions doivent être répondues pour procéder à la soumission du questionnaire. Si vous avez des questions sur le sondage, veuillez nous envoyer un courriel: etetz085@uottawa.ca.

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