Introduction

The City of Watsonville is seeking your input on the George Washington bust in the City Plaza. On May 25, 1999, the City Council unanimously adopted a resolution approving the acceptance of a monetary gift of approximately $100,000 from the Estate of Lloyd F. Alaga, for the purpose of placing a bust of George Washington in the City Plaza and using any excess funds to refurbish the historic fountain, also in the City Plaza. The Council also accepted a monetary gift of approximately $200,000 from the Estate for the acquisition of library reference works. Mr. Alaga was a Watsonville native of Croatian descent. Artist Michelle Armitage created and installed the bust and an unveiling ceremony was conducted in 2001.

Recently, an online petition was created calling for the removal of the George Washington bust. A counter petition was then created calling for the bust to remain in its current location. A sit in was hosted on July 17 in front of the George Washington bust that was attended by community members both in support of and against its removal. Another group organized a sit in to save the bust on July 31. The City Council, City Manager, City Clerk and Parks and Community Services Director have received many emails regarding this matter, which has also been reported on by the Register Pajaronian, KION and other media outlets. The Parks and Recreation Commission held a study session regarding the bust on August 3 that was attended by over 190 community members, many of whom expressed their opinions advocating that the bust be removed or remain.

Some of the viewpoints expressed by supporters of the removal of the bust include that George Washington owned 100s of slaves, aided in the genocide of the Indigenous people of this land and is a symbol of White Supremacy. If we are going to display representations of men like Washington in a public space, we should then include features that reflect their dark, inhumane and genocidal qualities as well. If monuments are meant to be permanent tributes to individuals and what they stand for, this idea is laden with many flaws and this bust does not reflect the values of our community and must be removed.

Some of the viewpoints expressed by supporters of the bust remaining include that the bust serves as a reminder of our country's history, recognizing we are a nation of diverse people who fought against tyranny and oppression. Considered the Father of our Country, Washington was a farmer, a soldier, a politician and businessman. Washington was also a man of conviction and regrets. As he grew older, his attitude toward slavery changed, and was instrumental in the fight for liberty. In his will, his estate paid for the care of freed Mount Vernon slaves for decades after his death.

The City is seeking greater community input through a survey on the George Washington bust. The survey will be open through September 30 at 11:45p. A series of Town Hall Meetings will be scheduled in October to share survey results and collect ideas from residents to create viable options for consideration of the Parks and Recreation Commission during its meeting on November 2.
La Ciudad de Watsonville está solicitando su opinión sobre el busto de George Washington en City Plaza. El 25 de mayo de 1999, el concilio de la Ciudad por unanimidad adoptó una resolución aprobando  la aceptación de una donación monetaria de aproximadamente $100,000 del testamento de Lloyd F. Alaga, con el propósito de colocar un  busto de George Washington en la Plaza y usar los fondos excedentes para restaurar la fuente histórica ubicada en la Plaza. El Concilio también aceptó una donación monetaria de aproximadamente $200,000 del Patrimonio para la adquisición de obras de referencia para la  biblioteca. El Sr. Alaga era un nativo de Watsonville de desendencia croata. La artista Michelle Armitage creó e instaló el busto y se llevó a cabo una ceremonia de inauguración en 2001.

Recientemente, se creó una petición en línea pidiendo la remoción del busto de George Washington. Luego se creó una contra petición pidiendo que el busto permanezca en su ubicación actual. El 17 de julio de este año se llevó a cabo una protesta a la que asistieron miembros de la comunidad tanto en apoyo como en contra de su retiro. Otro grupo organizó una protesta para salvar el busto el 31 de julio. El Concilio, el Administrador de la Ciudad, la Secretaria de la Ciudad y el Director de Parques y Servicios a la Comunidad han recibido numerosos correos electrónicos con respecto a este asunto, del cual también ha sido informado por el Pajaronian, KION y otros medios de comunicación. La Comisión de Parques y Recreación llevo acabo una sesión de estudio sobre el busto el 3 de agosto a la que asistieron más de 190 miembros de la comunidad, muchos de los cuales expresaron sus opiniones abogando por que el busto se elimine o se mantenga en su lugrar.

Algunos de los puntos de vista expresados   por los partidarios de la eliminación del busto incluyen que George Washington poseía cientos de esclavos, ayudó en el genocidio de los pueblos indígenas de esta tierra y es un símbolo de supremacía blanca. Si vamos a mostrar representaciones de hombres como Washington en un espacio publico, deberíamos incluir características que reflejen también sus cualidades oscuras, inhumanas y genocidas. Si los monumentos están destinados a ser tributos permanentes a las personas y lo que representan, esta idea está

Algunos de los puntos de vista expresados   por el grupo de personas que quieren que el busto permanesca en su lugar incluye: que el busto sirve como un recordatorio de la historia de nuestro país, reconociendo que somos una nación de gente diversa que luchó contra la tiranía y opresión. Considerado el padre de nuestro país, Washington fue un agricultor, un soldado, un político y empresario. Washington también fue un hombre de convicciones y arrepentimientos. Con los años, su actitud hacia la esclavitud cambió y fue fundamental en la lucha por la libertad. En su testamento, su patrimonio pagó el cuidado de esclavos liberados en Mount Vernon durante muchas décadas después de su muerte.

La Ciudad está buscando una mayor participación de la comunidad a través de una encuesta sobre el busto de George Washington. La encuesta estará abierta hasta el 30 de septiembre. Se programará una serie de reuniones del Concilio en octubre para compartir los resultados de la encuesta y recopilar ideas de los residentes para crear opciones viables para la consideración de la Comisión de Parques y Recreación durante su reunión del 2 de noviembre.
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